Igniting connections across the globe.

Le Wagon No.3

Le Wagon No.3
By Aurelie Gandilhon

Editor’s Note: Aurelie Gandilhon writes this creative piece as a train carriage hosting the concerts of buskers who play within it as they travel the tunnels of Paris. Written first in her native language, an English translation is found below.

Bonjour Bonjour, je suis le Wagon n°3 de la ligne 4. Je traverse Paris du Nord au Sud puis du Sud au Nord chaque jour sans jamais m’arrĂȘter. J’accueil mes premiers passagers dĂšs 5h30 du matin.

Une longue journĂ©e d’allers retours incessants dans le gruyĂšre Parisien, vadrouilles chronomĂ©trĂ©es dans les tunnels sombres de la Capital. OdĂ©on, Chalet, la CitĂ©, St Michel, Raspail, BarbĂ©s, cĂ©lĂšbres stations du centre-ville que je m’amuse Ă  frĂ©quenter quelques centaines de fois par jour.

Je suis le Wagon n°3 de la ligne 4 qui ouvre et ferme ses portes Ă  chaque station. Balais bien orchestrĂ© entre mes courses effrĂ©nĂ©es, mes ralentissements, mes arrĂȘts, ouvertures, ça sonne, je me ferme, je repars.

Je suis un tube fait de mĂ©tal et de verre qui ne fait que passer. Mes voyageurs peuvent s’asseoir sur les siĂšges en plastique matelassĂ©s dont je suis accessoirisĂ©. Ils s’accrochent Ă  mes piliers de mĂ©tal chromĂ©s, s’adossent Ă  mes parois taguĂ©es et se rĂ©chauffent quand il fait trop froid la haut Ă  la surface.

Pourtant, les gens m’ignorent la plupart du temps, bien plus occupĂ©s Ă  lire le journal du matin, Ă  Ă©couter leur musique, Ă  s’évader dans leur pensĂ©es en rĂȘvant encore Ă  leur lit, Ă  discuter du dernier spectacle Ă  la mode ou Ă  rĂ©diger leurs textos d’amoureux.

Je suis le Wagon n°3 de la ligne 4, invisible aux yeux de mes convives. Je leur réserve bien des surprises pour me faire remarquer.

J’offre des concerts exclusifs, je me transforme en quelques secondes en scùne magistrale pour les musiciens extravertis.

Je suis le producteur troubadour qui donne la chance aux mĂ©lomanes, aux chanteurs inconnus, aux interprĂštes dĂ©calĂ©s et aux chansons nouvelles. J’abrite, ĂȘtre deux stations, ces artistes un peu fous que le grand air Ă  rejetĂ©. Le bruit grinçant de mes freins ne gĂȘnera pas les chansonniers ambulants, ils seront tolĂ©rants, ils pardonneront aussi mes possible secousses, je leur offre dĂ©jĂ  ma lumiĂšre, ma chaleur et mon public.

Soprano d’ArmĂ©nie ou d’Italie, trompette ou accordĂ©on, tous s’enchainent et s’invitent dans mon antre. Ces perturbateurs intrusifs ont du talent et mĂ©ritent le respect. Ils poussent la chansonnette pour manger, vivre de leur art sans craindre la critique.

J’ai cru mĂȘme percevoir en certains d’entre eux de futures stars en herbe. Beaucoup sont de ïŹns virtuoses, ils m’émeuvent souvent, seul face à  ce public indiffĂ©rent. Je me retrouve un peu en eux, ignorĂ©, laissĂ© pour compte tentant d’attirer l’attention. Moi je les Ă©coute, attentif et comblĂ©.

Je les vois déambuler entre mes siÚges bondés et mes allées encombrées de gens pressés. Le chapeau ou le gobelet à bout de bras, ils reçoivent quelques piÚces en guise de salaire.  On ne les applaudit pas.

Eux pourtant s’efforcent de nous apporter un peu de rĂ©confort et chaleur humaine. Seul les touristes Ă©tonnĂ©s de la scĂšne leur lanceront un regard sympathique. ArrivĂ© au bout de mes 10 mĂštres, les concertistes incompris me quittent sans peine pour quelques heures, le temps pour eux de faire proïŹter les wagons 4,5,6 et 7 de leurs partitions en boucle.

Comme j’aimerai ĂȘtre Ă©quipĂ© de lumiĂšres, d’enceintes digne de ce nom, d’un parquet de chĂȘne et de siĂšges plus confortables. Je me mets, de temps Ă  autre, Ă  rĂȘver que je suis l’Olympia. Salle de concert mythique Ă  l’enseigne lumineuse gĂ©ante.

Mais, de ma rusticité née la poésie du moment. Je suis le théùtre International des chanteurs anonymes, je suis la salle de spectacles des incompris et des incalculés, je suis la scÚne la plus intransigeante du monde.

Je suis ïŹĂšre d’ĂȘtre le dĂ©cor sans strass et sans paillettes qui accueille les talents, je suis ïŹĂšre d’ĂȘtre celui qui donne la chance aux plus tĂ©mĂ©raires.

Je suis brutal et bouillant mais j’ouvre mes portes Ă  tous. Le prix de la place est de 1,70 Euros pour les grands comme pour les petits, pour les pauvres comme pour les plus aisĂ©s. Je donne carte blanche en faisant rĂ©sonner les mĂ©lodies dans mon caisson de tĂŽle adulĂ©e.

Je suis le Wagon n°3 de la ligne 4 anonyme parmi les anonymes.

*****

Hello, hello

I am car #3, line 4. I cross Paris from North to South, then South to North every single day endlessly. I take my passengers up from 5h30 in the morning.

Long days back and forth through the maze of Paris, carefully timed trajectories in the dark tunnels of the Capital. OdĂ©on, ChĂątelet, la CitĂ©, St. Michel, Raspail, BarbĂšs – all famous stations of the city centre that I take pleasure in hundreds of times per day.

I am car #3, line 4 who opens and closes its doors at each station. An orchestrated ballet in the midst of my racing trips, my slowdowns, my stops, openings,  – ringing out the signal of the closing doors, I depart yet again.

I am a tube of metal and glass that only passes. My passengers can be seated on plastic padded seats that I hold in my belly. They hold onto my chromed metal bars, lean against my graffiti covered wall and seek warmth when it’s too cold up there on the surface.

Still, most of the time people just ignore me, far too busy reading the morning paper, listening to their music, daydreaming still of their warm bed, discussion the most recent hit show or writing their SMS love notes.

I am car #3, line 4, invisible in the eyes of my guests. I hold many surprises for them so that I am noticed.

I offer exclusive concerts, and in mere seconds transform into a majestic stage for audacious musicians.

I am the itinerant producer who gives music-lovers their chance, to unknown singers and, to daring artists with their newest song. Between stations, I shelter these half-mad artists who’ve been ignored by the broad daylight. The grinding of my brakes won’t bother these travelling songsters, they are tolerant and forgive my sudden lurching. I offer them my light, my warmth, and my captive audience.

A Soprano from Armenia or Italy, trumpet or accordion – all intertwine and find themselves within my embrace. These intruders have talent and merit respect. They sing to eat, living from their art without recoil from criticism.

I feel that some of them may well have the stuff of budding stars. Many have the virtuosic skill and move me frequently as they give out so heartily for an indifferent audience. I see myself in them somehow, ignored, taken for granted and vying for attention. I, however, listen to them attentively and filled.

I see them weaving amongst the crowded seats and aisles bursting with hurried people. The hat or cup reaching out, they sometimes get small change as a humble gesture of payment. They are rarely, if ever, applauded.

They do endeavor to bring us some solace and human warmth. Only tourists impressed by the scenario give them a friendly glance. Once they will have strode the length of my full 10 meters, they leave me for some hours, just the time to occupy the other cars: 4, 5, 6 and 7 with their rounds of repeating repertory.

How I would love to be equipped with lights, speakers that deserve to be called as such, an oak wood floor and more comfortable seating. From time to time I dream that I am the Olympia, that mythic concert hall with its giant luminous billboard.

Yet the very poetry of the moment is born of my rusticity. I am the international theatre of unknown singers, the performance hall for the nameless and neglected. I am the most uncompromising stage of the world.

I am proud to be the set without glitz and glitter, I welcome their talents, and I’m proud to be the one who offers a chance to the daring.

I am brutal and searing yet I open my doors to all. Entry 1.70 € for everyone: young and old, pompous and paupers. I lend free-reign to all through the vibrant melodies within my metal hull.

I am car #3, line 4, faceless amongst the nameless.

 

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